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Le château d'Ursino à Catane

Le château d'Ursino, symbole de Catane, fut construit entre 1239 et 1250 comme l'un des châteaux royaux de l'empereur Frédéric II, roi de Sicile, clôturant un chapitre sur la période turbulente en Sicile qui suivit la mort de son prédécesseur Guillaume II. Il a été conçu par l'architecte militaire Riccardo da Lentini et le projet était basé sur le modèle défensif similaire au château de Maniace à Syracuse, considéré comme imprenable à l'époque.

Le nom "Ursino" vient de "Castrum Sinus" qui signifie "Château du Golfe"

Le château d'Ursino a joué un rôle très important dans l'histoire de Catane, par exemple dans les Vêpres siciliennes, où il devint le siège du Parlement sicilien qui déclara roi déchu Jacques II et élu Frédéric III roi de Sicile ou l'alliance de paix entre Giovanni Di Randazzo et Giovanna D'Angiò en 1347. En 1434, Alfonso il Magnanimo, a signé l'acte de constitution de l'Université de Catane là et alors le château a été utilisé comme prison jusqu'en 1838. Au 20ème siècle, il est devenu le musée de la ville.

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